Об анемии говорят при количестве гемоглобина (отечественные гематологические школы – и/или эритроцитов) ниже соответствующей границы нормы в единице объема крови с учетом пола и возраста (критерии синдрома в США: анемия присутствует у взрослых в случаях, когда гематокрит менее 41% (0,41), уровень гемоглобина при этом у мужчин ниже 136 г/л, у женщин – ниже 120 г/л). 

Анемия – это не диагноз, а клинико-гематологический синдром и, как всякий синдром, нацеливает врача на этиологическую диагностику.

Следует помнить, что снижение концентрации гемоглобина может быть также следствием увеличения объема плазмы. Снижение же последнего может привести к необычно высоким цифрам гемоглобина, что типично для дегидратации или особого клинического состояния – «стрессовой» полицитемии. Увеличение объема плазмы (например, при беременности) ведет к «ложной» анемии. После любой кровопотери анемия может не регистрироваться в течение нескольких дней, пока объем плазмы не восстановится до нормального.