Хроническая сердечная недостаточность – синдром, развивающийся в результате различных заболеваний сердечно-сосудистой системы, как правило (не всегда!), приводящих к снижению насосной функции сердца, дисбалансу гемодинамических потребностей организма и возможностей сердца, хронической гиперактивации нейрогормональных систем, и проявляющийся одышкой, сердцебиением, повышенной утомляемостью, ограничением физической активности и избыточной задержкой жидкости в организме.

Необходимо подчеркнуть, что международным стандартом является нозологическая «самостоятельность» хронической сердечной недостаточности, что повышает ее значимость в медицинской среде и изначально предполагает, что пациент наблюдается и лечится у врача-кардиолога.

На практике бóльшая часть больных наблюдается участковыми врачами, а декомпенсированные пациенты лечатся в стационаре. Как результат этого (статистика по России), около 16% больных с хронической сердечной недостаточностью имеют обострение декомпенсации уже в первый месяц после выписки из стационара, а 37% – в течение первых трех месяцев наблюдения «по месту жительства».