Начнем с наиболее «свежего» (на момент издания) определения болезни, утвержденного приказом МОЗ Украины № 128 от 19 марта 2007 г. 
 
Бронхиальная астма (БА) — хроническое воспалительное заболевание дыхательных путей, вызываемое разнообразными клетками и медиаторами воспаления. Хроническое воспаление комбинируется с гиперреактивностью бронхов и проявляется рецидивирующими симптомами: свистящее дыхание, удушье, чувство «скованности» в грудной клетки, кашель, особенно ночью и рано утром. Эти эпизоды обычно связаны с распространенной (диффузной), но вариабельной бронхиальной обструкцией, обратимой спонтанно или под воздействием терапии.

Патогенетической сущностью бронхиальной астмы является гиперреактивность бронхов, связанная с иммунопатологическими механизмами, а главным клиническим симптомом болезни является приступ удушья в результате воспалительного отека слизистой оболочки бронхов, бронхоспазма и гиперсекреции слизи. 

Для более полного представления о сложности дефиниции проблемы, приводим еще одно определение заболевания (материалы Международного консенсуса по проблемам диагностики и лечения БА): «Бронхиальная астма представляет собой хроническое воспалительное заболевание дыхательных путей, в развитии которого принимают участие многие элементы, включая тучные клетки и эозинофилы. У людей с повышенной восприимчивостью подобное воспаление вызывает симптомы, обычно связанные с наличием распространенной обструкции дыхательных путей различной степени выраженности, обратимой или спонтанно, или под действием проводимого лечения, а также повышение чувствительности дыхательных путей к различным стимулам».