Обсуждение неспецифических диффузных заболеваний кишок традиционно начинается с характеристики наиболее часто встречающегося расстройства функции органов пищеварения, которое имеет множество более или менее удачных синонимов: дискинезия толстой кишки, слизистая колика, спастический колит, невроз кишечника. 

Попытки унификации определения привели к следующему результату. В соответствии с МБК 10-го пересмотра, при длительных функциональных расстройствах толстой кишки следует использовать термин «синдром раздраженного кишечника» (СРК) и выделять: синдром раздраженного кишечника: с диареей; без диареи; с запорами.

Синдром раздраженного кишечника определяется как комплекс функциональных расстройств длительностью более 3 месяцев, включающий приведенные ниже симптомы. 

Боли или дискомфорт в животе, облегчающиеся после дефекации и/или сочетающиеся с изменениями частоты стула и/или консистенции кала.

— Сочетание двух или более нижеследующих признаков, наблюдающихся на протяжении не менее чем 1/4 периода наблюдения: