Цирроз печени – хроническое полиэтиологическое прогрессирующее заболевание, с морфологической точки зрения представляющее собой необратимый диффузный процесс с наличием паренхиматозных узелков, окруженных фиброзными септами, что ведет к перестройке архитектоники паренхимы печени и ее сосудистой системы с развитием внутрипеченочных анастомозов. 

Таким образом, принципиальным моментом является патологическая перестройка дольковой структуры органа с формированием паренхиматозных узлов и перегородок, соединяющих портальный канал с центральным. В функциональном плане для цирроза типичны различной степени выраженности признаки функциональной недостаточности печени и портальной гипертензии.

Наличие цирроза подразумевает диффузный, тотальный характер поражения печени; при этом степень вовлечения долей может варьировать. Цирротические узлы, окруженные по периферии фиброзной тканью, часто называют «регенераторными», однако в них не обнаружено восстановления дольковой структуры нормальной ткани печени. Часть узелков содержит портальные поля (тракты) и эфферентные вены с нарушенным взаиморасположением. 

Формирование узлов при циррозе обеспечивается за счет восстановления роста после некроза, фрагментации долек новообразованной фиброзной тканью и сосудистой перестройкой структуры паренхимы. Скорость развития фиброза и цирротических узлов зависит от генеза хронического поражения печени: алкоголь, вирусная инфекция обеспечивают изменение структуры долек на ранних этапах, хроническая обструкция желчных протоков и гемохроматоз – существенно позднее при меньшей выраженности метаплазии.

Цирроз печени находится в числе шести ведущих причин смерти у лиц трудоспособного возраста. 

Помимо представленной классификации циррозов (МБК-10), продолжает широко использоваться предложенная Всемирной ассоциацией по изучению болезней печени (Акапулько, 1974), и рекомендованная ВОЗ (1978) морфологическая классификация, согласно которой выделяют следующие формы цирроза печени: