Гемобластозы –это опухоли из клеток системы крови. Диагностика двух больших групп гемобластозов – острых и хронических, – осуществляется на основании не клиники, а клеточного типа (гематологической картины и миелограммы) заболевания. Если субстратом опухоли являются морфологически незрелые клетки, гемобластозы считают острыми, если более зрелых – хроническими. Внутри каждого типа градация проводится по виду клеток, из которых развивается гемобластоз (например, острый миелобластный или промиелоцитарный лейкозы). Выделяют также лейкемические и нелейкемические формы гемобластозов, последние из которых являются солитарными опухолями из клеток системы крови. 

Ниже обсуждаются только лейкемические гемобластозы, называемые лейкозами (эквивалент западного термина «лейкемия»; в отечественной же клинике термином «лейкемия» нередко называют резкое увеличение содержания клеток белой крови периферической циркуляции).